יוסף בן ישראל

יוסף בן ישראל

ממניחי היסוד לשירת יהודי תימן הקלסית, שהגיעה לשיאה בשירת שבזי. ממשפחת משתא. חי בשרעב במאה ה-16-17. אביו הרוחני של בן משפחתו שבזי, שחי כ-50 שנה אחריו, ושני לו במעלה. לשירתו נודעת השפעה לא מבוטלת על שירי שבזי מבחינת סוגי השירים ורעיונותיהם, בשימוש המופלג בלשון הערבית ובפיתוח שירי האזור המיוחדים לשירת תימן. כמה משירי שבזי כתובים בעקבות שיריו. ידועים לו כ-110 שירים: סליחות, קינות ושירי חול. נושאי שירתו: גלות וגאולה, מחשבה ומוסר. כמה משיריו נתחבבו מאוד על יהודי תימן: אשאל אלהי יגאלה שבויים; אלהים אשאלה יוצר מאורים; ישקף אלקים ממעון קדשו. בנו ר' ישראל ספרא נודע כמשורר וכמעתיק ספרים.